« F1 ヘレス合同テスト初日:ベッテルがトップ、ロータスはまずまずのスタート | トップページ | SuperGT 鈴鹿合同テスト 3日目:NISMO GT-Rが4.5Lエンジンに交換し3日間の最速タイム »

2010年2月18日 (木)

佐藤琢磨がKVレーシング・テクノロジーからIRLインディカーシリーズにフル参戦を発表!

佐藤琢磨は、2月18日予想通り、2010年はインディカーシリーズ(インディ・レーシング・リーグ=IRL)に、KVレーシング・テクノロジーからフル参戦することを発表した。

Irl_kvrt_takuma_sato_20100218a Irl_kvrt_takuma_sato_20100218b

2008年のF1スペインGPを最後に、F1トロロッソのシートやロータス、ルノーなどのシート獲得を目指してきた琢磨だが、2010年は新天地、アメリカでレースを戦うことになった。

KVレーシング・テクノロジーは、インディアナポリスが本拠地で、投資家のケビン・カルコーベンが2003年に設立し、1996年インディカーシリーズ・チャンピオン・ドライバーであるジミー・ヴァッサーが共同オーナーを務める中堅チーム。

Irl_kvrt_2008car_20100218

IRLインディカー・シリーズは、6月のインディアナポリス500マイルを頂点に全17戦で行われる。トラックは特徴的なオーバルをはじめストリート、ロードと多岐に渡る。9月19日にはツインリンクもてぎでインディジャパンが行われ、琢磨にとってはIRL参戦後初の凱旋レースとなる。

■佐藤琢磨
「僕自身にとっても、支援してくださる皆さんにとっても、とてもエキサイティングな日を迎えることができました。去年はレースに参戦できず非常に悔しい思いをしていたので、素晴らしいチームとともに新しいチャレンジに挑むことが、今は待ちきれない気分です。僕にとってKVレーシングは大きなポテンシャルを秘めたチームであり、チームスピリットの点でも申し分ありません。ジミーのような偉大なチャンピオンが率いているチームなので、すぐに強力なチームワークを発揮できると確信していますし、トップフィールドで戦うチャンスを得たことに、僕の闘志は激しく掻き立てられています。これまで続いてきた困難な時期にも僕を支援し続けてくれたすべての皆さんに、心からお礼を申し上げるとともに、皆さんと力をあわせて大きな成功を収めることを楽しみにしています」

「カンポスやUSF1にシートはあったけれど、適当だとは感じられなかった。名前はF1だけど、マシンに競争力があるとは思えなかった。トロロッソやロータス、ルノーともう少しで契約できそうだったけれど、自分の力ではどうしようもないことがある。それがF1だ」

■ジミー・ヴァッサー
「琢磨とともに参戦できることが決まり、我々は興奮を抑えられずにいます。琢磨のロードコースでの圧倒的な速さも楽しみですし、オーバルコースでは一緒に手を携えてスピードを磨いていきたいと思っています。いずれにせよ、琢磨はすぐに速さを見せてくれるでしょう。彼の知識と経験はチームにとってかけがえのない財産となるはずですし、ユーモアのセンスと人柄のよさは我々にポジティブなエネルギーを与えてくれるものと期待しています」

琢磨は、すでに2月15日にセブリングでチームが実施したテストで1時間程初走行を行っており、この後、すぐにアメリカに戻り、インディアナポリス近くの友人の家にホームステイしながら、2月24~25日にバーバーで行われるIRLの合同テストに参加。KVレーシングとともに開幕戦へ向けて準備を進めるという。デビュー戦はブラジル・サンパウロで、3月14日(日)に開催。

この3年間はスーパーアグリのF1撤退に始まり、琢磨のF1復帰を願いながら、一喜一憂してきただけに、今回のIRL参戦決定はうれしくもあり、少し残念でもありと言うところか。決まったからには、IRLでの琢磨の活躍を祈り、今後はIRLのレース動向もレポートしていきたい。

F1_saguri_takuma_20100218 ガンバレ、琢磨! with you.

|

« F1 ヘレス合同テスト初日:ベッテルがトップ、ロータスはまずまずのスタート | トップページ | SuperGT 鈴鹿合同テスト 3日目:NISMO GT-Rが4.5Lエンジンに交換し3日間の最速タイム »

■モータースポーツ全般」カテゴリの記事

コメント

コメントを書く



(ウェブ上には掲載しません)


コメントは記事投稿者が公開するまで表示されません。



« F1 ヘレス合同テスト初日:ベッテルがトップ、ロータスはまずまずのスタート | トップページ | SuperGT 鈴鹿合同テスト 3日目:NISMO GT-Rが4.5Lエンジンに交換し3日間の最速タイム »